L'exposition des petites filles à Rome sous la République et sous le Principat - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Annales de Bretagne et des Pays de l'Ouest Year : 2017

L'exposition des petites filles à Rome sous la République et sous le Principat

Abstract

The abandonment of children in ancient Rome is a well-attested practice. The present paper is concerned particularly with the abandonment (expositio) of young girls during both the Republic and the Principate. By re-examining and comparing various sources, works of fiction as well as historical documents, we investigate whether female infants were more likely to be abandoned than their male counterparts. On this question we have, in the first place, literary texts from the theatre (Plautus and Terence) and also works on rhetoric (Seneca the Elder, Quintilian). These are works of fiction. Among factual sources are the correspondence between Pliny the Younger and the emperor Trajan concerning children in Bithynia who were exposed but subsequently reared, and contracts from Egypt involving wet-nurses and referring to abandoned children. This varied source material helps us with the question of why little girls were exposed, and also provides a basis for demographic argument.
L’abandon des enfants est une pratique bien attestée à Rome. Dans cet article nous voulons plus précisément nous interroger sur l’abandon (expositio) des petites filles. Pour la période républicaine et impériale, en reprenant et en croisant différentes sources (ouvrages de fiction et documents historiques), nous essaierons de savoir si les petites filles étaient plus souvent abandonnées que les garçons. Pour traiter cette question, nous disposons de la littérature de fiction, des pièces de théâtre (Plaute, Térence) et des œuvres consacrées à la rhétorique (Sénèque le Rhéteur, Quintilien). Parmi les sources historiques figurent notamment la correspondance échangée entre Pline le Jeune et l'empereur Trajan sur le sort des enfants exposés et élevés en Bithynie ainsi que des contrats de nourrice égyptiens qui font état d'enfants abandonnés. Ces différents documents nous permettront de nous interroger également sur les causes de l'abandon des petites filles et de développer des arguments démographiques.
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Dates and versions

hal-02349154 , version 1 (05-11-2019)

Identifiers

  • HAL Id : hal-02349154 , version 1

Cite

Annie Allély. L'exposition des petites filles à Rome sous la République et sous le Principat. Annales de Bretagne et des Pays de l'Ouest, 2017, Accueil et soin de l'enfant, 124 (3), pp.49-64. ⟨hal-02349154⟩
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